Mi gato estornuda

Un gato con tos normal es un mecanismo de defensa que actúa eliminando sustancias peligrosas e irritantes depositadas en la tráquea y los bronquios. En caso de inflamación, puede transformarse en un proceso patológico (enfermedad). Muchos gatos padecen este problema, ya sea en forma aguda o crónica.

Un gato con tos seca, sin expectoración que se prolonga durante mucho tiempo puede causar varios trastornos: puede diseminar una infección, aumentar la irritación de las vías aéreas, hacer que se sobre distiendan los alvéolos, causando enfisema, aumentar la debilidad y el agotamiento en un paciente.

El gato es una especie que tiene bien desarrollado el mecanismo de la tos. Tanto la laringe como la tráquea y los bronquios son muy sensibles a la presencia de cualquier agente extraño. Cuando un gato estornuda provoca una salida brusca y rápida de una gran cantidad de aire que arrastra las impurezas que pueda haber en estas vías. Actúa barriendo las mucosidades que se forman y llevándolas hasta la garganta, donde son tragadas por el animal.

¿Por qué mi gato estornuda?

Las causas generales de la tos se pueden dividir en tres grupos:

  • De las vías aéreas superiores: inflamación, trauma o tumores de la garganta, tráquea y laringe. La tos suele ser seca, sin expectoración y el gato en general se siente bien, come y no se ve deprimido ni deshidratado.
  • De las vías aéreas inferiores: inflamación, infección o tumores en los bronquios, pulmones, ganglios linfáticos hiliares, mediastino. En este tipo de problemas el gato se ve enfermo, tiene dificultad para respirar y deshidratación, puede tener fiebre y la tos no suele ser tan intensa como en el caso anterior.
  • Cardiovasculares: insuficiencia cardíaca, gusano del corazón, trombosis pulmonar, edema pulmonar. Hay malestar, dificultad respiratoria, sin fiebre, con intolerancia al ejercicio.

Cuando tu gato estornuda y lo llevas a la clínica, el veterinario te hará muchas preguntas  sobre él(anamnesis); su edad, sus vacunas, si convive o ha estado con otros gatos, si tiene alguna otra enfermedad, si ya ha sido tratado anteriormente por el mismo problema, si la tos es reciente o crónica, si elimina mucosidad, si come normalmente, si está decaído, si vive con personas que fuman, etc. Estas preguntas son muy importantes porque ayudan al diagnóstico tanto como los estudios que te indique hacer.

Por ejemplo, los gatos jóvenes son más propensos a las enfermedades infecciosas o a las cardiopatías congénitas, mientras que los más viejos tienen más probabilidades de tener tumores o insuficiencias cardíacas. Cuando un gato estornuda también ayuda saber donde vive, ya que hay enfermedades típicas de una región, como el gusano del corazón. Los gatos que vagabundean pueden tener leucemia o inmunodeficiencia felina o haber sufrido un golpe o caída.

En el examen médico debe hacerse una auscultación cuidadosa para escuchar un soplo, mucosidad en los pulmones, un neumotórax, etc. Es posible que el veterinario le provoque la tos al gato presionándole la tráquea (reflejo tusígeno). Esto sirve para confirmar que lo que oíste es efectivamente tos y no algo parecido y para escuchar el tipo de tos que se produce (si es seca, si expectora, si el gato estornuda una o varias veces)

Si del interrogatorio no surge un diagnóstico claro, el veterinario te indicará hacer algún estudio complementario. Si el gato se siente mal o muestra signos de enfermedad seguramente te pedirá un análisis de sangre, uno de materia fecal, control para el gusano del corazón y/o un test de leucemia o inmunodeficiencia felinas. También puede pedirte una radiografía. Si se sospecha una enfermedad cardíaca, te pedirá un electrocardiograma. Estos son los estudios más simples que dan mucha información sobre el problema. Hay otros de más alta complejidad que tu veterinario te indicará si lo cree necesario.

Tratamiento para la tos en gatos

El tratamiento dependerá de cuál es la causa por la que el gato estornuda; seguramente tu veterinario te explicará las opciones y qué esperar como resultado. Si tiene una infección te dará antibióticos durante algunos días y seguramente quedará curado. En el caso de un problema cardíaco lo medicará con vasodilatadores, y a veces con cardiotónicos o broncodilatadores, pero deberá continuar el tratamiento de por vida.

Hay gatos que tienen tos crónica que no se quita a pesar de medicarle. En estos casos puedes probar, sin dejar los medicamentos que te han indicado, baños de vapor, abrigarle o aplicarle paños secos tibios sobre el pecho, puedes intentar con jarabes de propóleos o vahos con hojas de eucalipto. Estos remedios caseros muchas veces ayudan a mejorar el problema, pero si tu gato estornuda, siempre busca primero atención veterinaria para tener un buen diagnóstico lo más temprano posible. Nunca le des remedios para suprimir la tos si está con secreciones, pues es necesario eliminarlas y la única forma de hacerlo es mediante la tos.

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