¿Qué comen las iguanas?

¿Qué comen las iguanas?

El primer concepto importante que debes tener claro antes de pasar a las listas de alimentos que comen las iguanas es el de la proporción correcta de calcio y fósforo (Ca y P). Lo ideal es usar verduras que contengan el doble de calcio que fósforo (relación Ca:P de 2:1), aunque es aceptable hasta una relación de 1:1 (misma cantidad de cada mineral).

Esta proporción es muy importante para el crecimiento y mantenimiento de los huesos, así como para la contracción muscular y muchas otras funciones del organismo. La consecuencia más frecuente de una dieta deficiente es la aparición de la enfermedad ósea metabólica, que puede llegar a ser mortal si no se corrige a tiempo. Los alimentos que comen las iguanas crean una dieta, en general, deficiente en calcio, ya que son muy pocas las verduras que mantienen la proporción de 2:1 ideal. Cuando selecciones los ingredientes de la dieta utiliza vegetales que contengan por lo menos 1:1. Te daremos una lista de los vegetales ordenados de mayor a menor por su contenido de calcio, pero siempre deben estar combinados con otros que contengan menos para evitar excesos.

Vegetales que comen las iguanas y su relación calcio – fósforo

  • Entre 8:1 y 4:1 – repollo gallego, mostaza, papaya, hojas de nabo, cilantro.
  • Entre 4:1 y 2:1 – perejil, amaranto, hojas de diente de león, repollo chino, hojas de remolacha, lechuga, col rizada, col rizada escocesa, higos, naranja de Valencia, hojas de alcachofa, repollo verde, berro.
  • Entre 2:1 y 1:1 – cebollas, endivias, lima, frambuesa, níspero, hojas de mostaza, acelga, puerro, limón, pomelo, arándano, mandarinas, uvas de piel suelta, apio, tofu (okara), judías verdes, repollo rojo, nabo, pomelo rosado, berenjena, ajo, rábano, cereza de las Antillas (acerola), tofu crudo, pera, mora, manzana con piel, cebollines, caqui, piña.

Por otro lado, también debes tener en cuenta el contenido de proteínas de los vegetales que comen las iguanas. El grupo que más contiene es el de las legumbres, así que incluye algunas siempre en la dieta.

Alimentos peligrosos para las iguanas

Las Oxálicas son plantas que contienen ácido oxálico, que se combina con el calcio y no permite que el organismo lo absorba. Las verduras de este grupo son: espinaca, ruibarbo (se considera tóxico y debe evitarse), remolacha, hojas de remolacha, vara de apio y acelga. Como verás estas contienen mucho calcio, pero se inutiliza al combinarse con el ác. oxálico, por lo tanto trata de no usarlas o usarlas solo en pequeñas cantidades.

Otras verduras que comen las iguanas pero no deben usarse en exceso son las coles en general, ya que pueden producir problemas de tiroides. Estas incluyen el repollo, col rizada, repollo chino, brócoli, nabo, colinabo, coliflor y repollitos de Bruselas. No hace falta evitarlas, solo limitar la cantidad o darlas ocasionalmente.

Por último, otro grupo de vegetales que no conviene dar en exceso es el de los que contienen tanino. Este pigmento se une a las proteínas de las enzimas impidiendo la digestión y también inutiliza el hierro y la vitamina B12. Si se da demasiada cantidad puede dañar el hígado. Las verduras que comen las iguanas que contienen mucho tanino son las espinacas, zanahorias, bananas, uvas, lechuga, ruibarbo (tóxico para las iguanas, debe evitarse completamente) y cebollas.

Las mejores verduras para las iguanas

Los vegetales buenos para las iguanas, que no tienen contraindicaciones y son nutritivos son: hojas de berza (repollo gallego), hojas de nabo, hojas de mostaza, perejil, hojas de diente de león, rapini, judías verdes, higos (frescos o secos), pimientos verdes, escarola, frambuesas, puerro, guisantes, zarzamora, uvas, rábano, quingombó, peras, tunas (fruto de cactus) y chirivía.

Ahora, es importante que recuerdes que debes ofrecer una variedad de por lo menos 10 ingredientes diferentes, no es suficiente que tomes dos o tres de este grupo y alimentes con eso a tu iguana. Puedes usar otros vegetales con buen valor nutritivo que no están en esta lista, pero evita los mencionados como peligrosos. Puedes tomar a los de la lista como elecciones de base para tu dieta, pero incluye otros más tomando en cuenta su valor nutritivo, su precio, los gustos de tu iguana y la disponibilidad en la zona donde vives.

¿Qué comen las iguanas jóvenes?

Durante mucho tiempo se recomendó dar una dieta más rica en proteínas a las iguanas en crecimiento, como comida para perros o gatos. Actualmente se sabe que tanto las adultas como las jóvenes son estrictamente vegetarianas y su dieta es la misma. Sí es conveniente darles un suplemento de vitaminas y calcio.

Piensos comerciales para iguanas

Estas dietas son muy recientes y todavía no han sido lo suficientemente probadas como para saber si son buenas. Algunas iguanas que se alimentan exclusivamente con estas dietas han desarrollado deficiencias dietarias dentro del año. Todavía no existe una tabla con los requerimientos nutricionales de las iguanas, por lo tanto ningún fabricante puede decir que cumple con dichas necesidades. Combinar el pienso que comen las iguanas con una buena variedad de verduras es lo más seguro para una alimentación completa y equilibrada. También puedes utilizar los piensos para viajes, momentos en que no tengas otras provisiones o en los que otra persona esté a cargo de tu iguana.

Hay iguanas que adoran la comida chatarra y estarán encantadas si pueden hacerse con un trozo de pizza o un poco de helado. Si lo hacen sólo ocasionalmente, no les hará daño alguno. Es como cuando los niños comen dulces, que no tienen ningún valor nutritivo pero son sabrosos y los hacen sentir bien. Así como lo harías con tus niños, no permitas que este tipo de comida forme gran parte de los alimentos que comen las iguanas en su dieta.

Suplementos de vitaminas y calcio

A pesar de los esfuerzos que hagas para equilibrar la dieta de una iguana, siempre es recomendable espolvorear algo de estos suplementos sobre su ración para evitar deficiencias. En las iguanas jóvenes puedes usar solo un poco un día a la semana y en las adultas dos veces por semana, pero no te excedas. Puedes usar algún multivitamínico para humanos y moler los comprimidos.

Para el calcio busca una fórmula que contenga solo calcio y vitamina D3, sin fósforo. Recuerda que la mayoría de los vegetales que comen las iguanas tienen más fósforo que calcio y tienes que tratar de contrarrestar este desbalance. Para saber cuánto darle, intenta estimar cuánto calcio contiene la dieta que estás preparando usando como guía la lista con el contenido de calcio en los vegetales. Si estás usando los que tienen 2:1 o más, no necesitarás suplementar, pero si usas los más pobres en calcio, entonces agrega suplemento o cambia la formulación.

Por último debes saber que las iguanas tienden a comer más en el verano y pierden el apetito gradualmente hacia el invierno. Además, en otoño es su temporada reproductiva y pueden dejar de comer por ello.

¿Cuánto comen las iguanas?

La cantidad de alimento a suministrar depende del tamaño de la iguana. Simplemente hay que darle la cantidad que pueda comer, ya que no se sobrealimentan. Después de estudiarla unos días cualquier propietario podrá saber cuál es la medida apropiada. Una vez que haya terminado de comer, te conviene retirar lo que sobre para evitar que se eche a perder y mantener así la jaula limpia. Además, así se acostumbra a comer en un horario determinado.

El mejor horario para la alimentación de las iguanas es por la mañana, entre media y una hora después que se despierte. De esta manera tienen todo el día con temperaturas más elevadas para digerir lo que han comido. Puede volver a comer durante el día si quieres, pero el grueso debe darse a la mañana. Te recomiendo darle de comer siempre a la misma hora para que defeque regularmente. Esto te sirve si quieres enseñarle a usar una bandeja o para limpiar enseguida y que no queden las heces en la jaula mucho tiempo.

¿Cómo debe ser el recipiente para la alimentación de la iguana?

El plato puede ser de cerámica, plástico o vidrio, debe ser chato y grande porque a las iguanas les gusta treparse para escarbar en la comida. Cualquier material que escojas debe ser bien lavable y si es pesado mejor, para que no puedan volcarlo. Conviene ubicar el plato en una parte alta de la jaula, así evitarás que trague substrato accidentalmente o que la comida esté en contacto con la materia fecal.

En cuanto a los platos de agua, es mejor que haya más de uno. Usualmente se coloca uno grande en el fondo de la jaula para que se sumerjan, y casi siempre lo usarán para defecar. Por ello conviene poner otro más pequeño, como para que no pueda entrar en él, en algún sitio elevado, en caso que quiera beber. Los platos de agua sirven también para mantener el ambiente húmedo, pues el líquido se evapora por las altas temperaturas del recinto.

Finalmente, debes recordar que una parte importante de la buena alimentación de una iguana es una fuente adecuada de radiación UV. Gracias a los rayos ultravioletas el organismo puede formar suficiente vitamina D3 para absorber el calcio de los alimentos. La mejor fuente de estas radiaciones es la luz solar sin filtrar, así que es bueno tener una jaula en el exterior para que la iguana se asolee al menos una hora todos los días. Si no puedes, utiliza tubos de buena calidad como fuente artificial.

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