Características del serval, ¿cómo son estos felinos?

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¿Te apasionan todos los felinos? ¿Eres amante de los leopardos y de los guepardos? En este artículo te explicamos las características del serval, un felino muy similar a estos. Conoce su origen, curiosidades y mucha información interesante acerca de este precioso animal.

El serval, también conocido como gato salvaje africano, es un animal de tamaño mediano y aspecto delgado. Posee un espectacular pelaje negro y anaranjado que recuerda el leopardo y que le sirve como camuflaje.

Características del serval

Se trata de un mamífero de un peso promedio entre 9 y 12 kilos en el caso de las hembras, y hasta 18 kilos en los machos.

Una de las principales características del serval son sus patas finas y alargadas, las cuales les permiten alcanzar grandes velocidades al correr y lo convierten en un excelente cazador y en el felino más rápido del planeta después del guepardo.

También posee un oído excelente, gracias a sus enormes orejas, y es muy buen nadador.  

Se alimenta pequeños animales, principalmente de roedores, liebres, aves, insectos y pequeños reptiles y tiene una esperanza de vida de 10 años en libertad, mientras que en cautiverio pueden alcanzar los 20 años.

¿Dónde viven los servales?

Los servales son originarios de África y podemos encontrarlos en las sabanas, zonas de matorral y selvas. Les gusta asentarse cerca de lagunas o charcas para nadar y cazar peces, cangrejos y anfibios.

Por desgracia, el serval se considera una especie amenazada debido a la caza indiscriminada. En países como Sudáfrica ya se ha extinguido por completo, mientras que en otras naciones como Argelia, Marruecos o Kenia es un animal protegido por ley.

En muchos zoos del mundo podemos encontrar ejemplares de serval en cautividad. Sin embargo, para que un zoo pueda alojar a uno o varios gatos salvajes africanos es necesario contar con permisos especiales y cumplir con requisitos para asegurarles un buen entorno, como por ejemplo una alimentación basada en carne cruda, huesos y suplementos nutricionales.

También es necesario que sean ubicados en un lugar amplio, lo más parecido a su hábitat natural y con espacios para esconderse, ya que los servales tienden a ser tímidos y pueden sentirse amenazados por los visitantes del zoo.

Una charca o laguna también es indispensable, ya que un aspecto importante entre las características del serval es que les encanta nadar y jugar en el agua.

¿Se puede cruzar un serval con un gato doméstico?

El serval es un animal salvaje, solitario y muy territorial. Se podría decir que comparte ciertos comportamientos con los gatos, como por ejemplo el juego, pues a ambos les encanta divertirse, saltar y corretear con sus presas antes de comer.

Sin embargo, el gato y el serval pertenecen a especies muy diferentes y entre los principales problemas que podría producir el cruce se encuentra el hecho de que el serval no puede ser domesticado.

El riesgo de que el animal hiera o lastime a otros gatos, a su dueño o a demás personas es muy alto, no solo por su tamaño sino por su fuerza.

Aun así, en la década de los 80 surgió una raza de gato doméstico a partir del cruce entre el serval africano y el gato siamés. Esta raza es conocida como Savannah y destaca por su gran tamaño, carácter altamente activo e instinto de caza.

En conclusión, el serval es un gato salvaje originario de África, con un pelaje espectacular y aspecto similar al guepardo. Es rápido, ágil y muy buen nadador. A pesar de que las características del serval pueden ser similares a las de un gato doméstico, el cruce no es posible principalmente porque este hermoso felino no puede ser domesticado.

Experta en animales con experiencia laboral en el sector de más de 12 años. Trabajar en Tiendanimal me ha permitido trabajar más de cerca de ellos, ayudando a su bienestar y a mejorar la relación con sus dueños a través de los productos, consejos y artículos que hemos incorporado. Soy experta en acuarios y en salud felina, y llevo colaborando con protectoras más de diez años coordinando las donaciones de material para hacer su labor mas fácil. Las mascotas son mi trabajo y también mi pasión.
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