Enfermedad en el caparazón de la tortuga

, ,

Las tortugas cada vez están más presentes en nuestras casas por lo que es necesario conocer qué enfermedad en el caparazón de la tortuga se nos puede presentar. Si aprendemos a detectarlas, podremos acudir rápidamente a un especialista para ayudarla.

Sobre las tortugas

Las tortugas son reptiles del orden Chelonia o Testudine y son los únicos animales vivientes que tienen caparazón y por desgracia, muchas sufren enfermedad en el caparazón que pueden hacer que su vida se acorte.

Dentro de este orden se encuentran los reptiles más antiguos, ya que su cobertura prácticamente no ha cambiado en los últimos 200 millones de años. Existen en la actualidad unas 240 especies de tortugas, entre acuáticas y terrestres.

Cómo es el caparazón de una tortuga

La parte superior del caparazón de la tortuga está formado por 50 huesos que se originaron de las costillas, vértebras y placas dérmicas. La parte inferior o plastrón, deriva de las clavículas, interclavículas y costillas. Todo el caparazón está recubierto por placas de queratina llamadas escudos que tapan las uniones entre los huesos.

A medida que las tortugas crecen, se van formando escudos nuevos. Se ha dicho que contando las placas o las líneas alrededor del caparazón se puede saber la edad de una tortuga, pero esto no es tan así. En realidad, estos anillos indican períodos de crecimiento que pueden no coincidir con los años calendario; por ejemplo, pueden formarse varios anillos en un mismo año. Además, las tortugas en cautiverio crecen de modo más uniforme y a veces no se forman anillos.

El caparazón de una tortuga sana debe ser duro al tacto a partir del primer año de edad, debe ser simétrico y no tener ningún bulto ni deformación evidente. Obviamente no es así en las tortugas de caparazón blando.

Las enfermedades del caparazón son más frecuentes en las tortugas acuáticas, generalmente asociadas a un mantenimiento inadecuado. Lo más común es el agua en mal estado, substratos demasiado ásperos, temperaturas inapropiadas, falta de luz ultravioleta, mala alimentación y falta de zonas de calentamiento en el terrario. La otra causa frecuente de enfermedad son los golpes y ataques de otros animales.

Enfermedad en el caparazón de la tortuga

Ulceraciones superficiales del caparazón

Son decoloraciones o pequeñas lesiones en la capa de queratina. Pueden ser tratadas retirando todo el tejido dañado y aplicando ungüentos antibióticos como sulfadiazina o yodo-povidona. Si es una tortuga acuática, hay que restringirle el acceso al agua a solo 30 o 60 minutos por día para que la herida se mantenga lo más seca y limpia posible.

Ulceraciones profundas del caparazón

Este tipo de heridas permite que las bacterias migren hacia la capa ósea o la membrana celómica y afecten los huesos, órganos o la sangre. Es muy importante tratar las úlceras en el caparazón de la tortuga apenas se producen, pues cualquier demora solo hará que la infección se profundice, comprometiendo la vida del animal.

Estas úlceras infectadas tienen un aspecto necrótico y con feo olor. El hueso subyacente puede estar blando, húmedo y sangrante cuando lo tocas. A veces las radiografías muestran una amplia zona de osteomielitis (infección del hueso) o extensión a otros órganos. En estos casos se requiere un tratamiento agresivo por parte del veterinario para intentar salvar al animal. Se realiza una limpieza profunda bajo sedación y se toman muestras para cultivo y posterior elección del antibiótico adecuado. No limpies ni desinfectes la herida del caparazón de la tortuga antes de llevarla al veterinario, pues puedes alterar el resultado de los cultivos. Si la infección ha avanzado a los órganos o la sangre se da antibiótico por boca o inyectable y las demás medidas de sostén que sean necesarias, como administración de fluidos y alimentación forzada.

Si el caparazón está muy dañado puede intentarse su reconstrucción, pero solo después de controlada la infección. Si se cierra antes, no podrán hacerse las curaciones y controles necesarios. Para la reconstrucción del caparazón de tortuga se utilizan capas de fibra de vidrio apropiada y luego se recubre con resina para que los parches sean impermeables. Se dejan secar entre 24 y 48 horas antes de permitir acceso al agua.

Enfermedad ósea metabólica

Esta enfermedad en el caparazón de la tortuga es provocada por una dieta deficiente en calcio y excesiva en fósforo, por falta de exposición a radiación UVB/UVA o por insuficiencia renal. El resultado es que el cuerpo quita el calcio de los huesos para suplir el que no recibe en la dieta o para balancear el exceso de fósforo en sangre, entonces los huesos se ablandan y los músculos se debilitan.

El caparazón de una tortuga en crecimiento no se endurece al año, se deforma y puede verse el crecimiento piramidal. A medida que la tortuga crece los escudos se ven desparejos, el animal parece pequeño para su caparazón, tiene bajo peso, las garras y el pico córneo se deforman. En las tortugas adultas con un caparazón ya formado es algo más difícil de detectar; debe sospecharse EOM (o MBD por sus siglas en inglés) en un animal con una dieta deficiente, que tiene fracturas, letargia y falta de apetito. Cuando la enfermedad ya lleva un tiempo prolongado, los bordes del caparazón se curvan y el animal tiene poco peso. Los puentes que unen caparazón y plastrón crecen verticalmente y aumenta el espacio entre ambos. Para un correcto diagnóstico hacen falta radiografías del caparazón de la tortuga que muestran una menor densidad ósea y, en los estados avanzados, el endurecimiento de los tejidos blandos.

Sin tratamiento esta enfermedad en el caparazón es fatal. Una vez iniciado el tratamiento debe prolongarse por varios meses con mucha paciencia y dedicación. Es fundamental corregir la dieta y la iluminación UVB/UVA para tener éxito. De ser necesario hay que darle alimentación forzada y corregir la deshidratación, y se puede requerir colocar un tubo al estómago durante algún tiempo. Al principio se administra calcio en forma inyectable si la tortuga no come y luego por vía oral durante 2 a 3 meses o hasta que las radiografías muestren una densidad ósea normal en el caparazón de la tortuga. Durante todo este tiempo debes trabajar en contacto con el veterinario para que vaya controlando la evolución y dándote pautas de tratamiento.

Fracturas del caparazón

Las causas más frecuentes de fracturas son por caídas, mordidas o accidentes como pisarlas con el carro o con la segadora. Muchas tortugas logran curarse sin ayuda del veterinario, pero lo mejor es llevarlas apenas ocurre la fractura. Los huesos rotos pueden causar daños en los órganos internos y esto requiere atención inmediata. Las fracturas en la línea media dorsal del caparazón de la tortuga son de mal pronóstico si afectan la columna vertebral y provocan parálisis de los miembros posteriores.

Ahora que ya has aprendido más sobre los distintos tipos de enfermedad en el caparazón de la tortuga puedes aprender más sobre tortugas en nuestro blog. Échale un vistazo a nuestros artículos sobre cómo cuidar sus huevos o cuál es la mejor alimentación.


Experta en animales con experiencia laboral en el sector de más de 12 años. Trabajar en Tiendanimal me ha permitido trabajar más de cerca de ellos, ayudando a su bienestar y a mejorar la relación con sus dueños a través de los productos, consejos y artículos que hemos incorporado. Soy experta en acuarios y en salud felina, y llevo colaborando con protectoras más de diez años coordinando las donaciones de material para hacer su labor mas fácil. Las mascotas son mi trabajo y también mi pasión.
« Anterior

Cómo saber si tu canario es macho o hembra

Perros: diferencia entre machos y hembras

Siguiente »

1 comentario en «Enfermedad en el caparazón de la tortuga»

Deja un comentario

¿Necesitas hacer una consulta veterinaria? Recuerda que tu veterinario de confianza es siempre el mejor profesional para ayudarte con la salud y el cuidado de tu mascota. Pero, desde Tiendanimal siempre queremos ofrecerte lo mejor y para eso contamos con un equipo de especialistas que te asesorarán a través del Servicio de Consultas Veterinarias de nuestra web.