Alimentación de las mascotas con insuficiencia renal crónica

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Esta enfermedad se da generalmente en animales de edad avanzada debido al desgaste de los riñones por el correr del tiempo o secundariamente a alguna enfermedad.

Cuando los riñones fallan no son capaces de retener el líquido eficientemente, por lo que se produce un aumento en la cantidad de orina. Por otra parte no pueden eliminar por completo las toxinas, que se acumulan y producen los síntomas de pérdida excesiva de pelo, disminución del apetito, vómitos, úlceras en las encías y el tracto gastrointestinal, etc.

La insuficiencia renal crónica es progresiva, es decir que una vez que se manifiesta clínicamente, los riñones se siguen deteriorando. Sin embargo se ha demostrado que a través de la dieta se puede enlentecer el avance de la enfermedad y ayudar a conservar la función renal. Estos cambios favorables se logran adecuando la alimentación, mediante la modificación de las proteínas, del fósforo, los lípidos y la energía de la dieta.

Durante muchos años se impuso la restricción de proteínas en la dieta como un método válido para retrasar la aparición o disminuir el avance de la enfermedad renal crónica. Sin embargo recientemente se ha establecido que esto no funciona así. La cantidad de proteínas en la dieta no incide en la velocidad con que progresa la destrucción de las neuronas; incluso una restricción severa altera la respuesta inmunológica y la resistencia a las infecciones, provoca anemia y atrofia muscular. Por otro lado, los gatos no toleran una dieta muy pobre en proteínas. Sí es necesario moderar el aporte de proteínas para limitar la formación de deshechos nitrogenados (que se miden a través de la uremia), que son los causantes de los signos clínicos mencionados. Entonces el nivel de proteínas de la dieta debe estar entre 15 y 28% para casos moderados y entre 5 y 15% para casos severos, adoptando la cantidad que mantenga la uremia en valores aceptables y cubra las necesidades nutricionales del animal. Estas proteínas deben ser de muy alta calidad para que se asimilen por completo (huevos, productos lácteos y carnes magras).

La energía de fuentes no proteicas en el alimento debe ser suficiente para cubrir las necesidades básicas del animal. De este modo se evita que se degraden proteínas para generar energía y se limita la producción de sustancias tóxicas. Las fuentes de energía adecuadas son los hidratos de carbono y las grasas; estas últimas también mejoran el sabor de la comida, lo que resulta muy útil en el caso de los animales con apetito desminuido.

Es importante monitorear regularmente la concentración de uremia y fosfatemia para hacer los cambios necesarios en la alimentación a lo largo de la insuficiencia renal crónica.

Existen alimentos balanceados de buena calidad que han sido formulados especialmente para animales con insuficiencia renal. Puedes escoger junto con tu veterinario uno de ellos para tu mascota o preparar una dieta casera. Esta suele ser mejor aceptada por los animales con apetito reducido, pero da más trabajo para prepararla y comprar los ingredientes necesarios.

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