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Tortugas de orejas rojas

30 de mayo de 2010

Estas tortugas son originarias de América del norte, al este de las Rocallosas. En su hábitat natural pasan gran parte del día en el agua tibia. Nadan muy bien bajo el agua y durante las horas de más calor se las puede ver tomando sol sobre los troncos o rocas de la orilla. Se pueden diferenciar los sexos porque los machos son más pequeños que las hembras, sus garras son más grandes y su cola es más larga. Sonomnívoras y se alimentan tanto de proteínas de origen animal como de vegetales. Las más jóvenes necesitan un 40% de proteínas, mientras que las adultas comen más plantas. En su ambiente natural se alimentan de pequeños peces, anfibios y caracoles de agua además de plantas que crecen en el agua y sus alrededores.

Al igual que con los demás reptiles, siempre intenta comprar tortugas que provengan de criaderos y estén en buen estado de salud. Las que han sido cazadas en su hábitat natural están estresadas y con infecciones de protozoarios y bacterias, como salmonella, que se transmite fácilmente a los niños pequeños. Además suelen estar desnutridas y deshidratadas por haber sido mantenidas durante largo tiempo sin agua o en lugares fríos que no estimulan su apetito.

Apenas compres una tortuga, recoge una muestra de materia fecal y llévala junto con la tortuga a un veterinario especialista en reptiles para que controle su estado físico y te dé alguna medicación si hace falta. Si mantienes a tu tortuga con las temperaturas adecuadas, la alimentas con una dieta variada y equilibrada y le proporcionas un ambiente libre de estrés ella puede llegar a vivir 100 años.

Un ambiente adecuado para una tortuga debe constar de una parte seca y calefaccionada y otra con abundante agua tibia. Las tortugas ensucian mucho cuando comen y además defecan en el agua, así que deberás limpiar todos los días para mantener el ambiente en buenas condiciones y evitar enfermedades. Algunos prefieren alimentar a la tortuga en otro tanque para que no ensucie tanto. Si tienes un buen filtro para el agua puedes cambiar entre un cuarto y la mitad del tanque por semana y limpiarlo completamente una vez al mes. Si no, hay que cambiar el agua todas las semanas y siempre que agregues agua debe estartibia. La parte con agua debe tener un tamaño apropiado para que la tortuga pueda nadar, es decir una profundidad de 1,5 a 2 veces el largo de su cuerpo (LC) y una longitud de 2 a 3 veces el LC por 4 a 5 veces el LC. Si no te interesa poder verla cuando nada bajo el agua puedes usar un recipiente plástico grande como piscina, solo agrega una superficie como rampa para que pueda entrar y salir. Puedes hacerla con piedritas de acuario, con troncos o corcho. Evita las rocas porque puede rasparse el caparazón e infectarse. Para comprar el tanque calcula estas medidas más la parte seca y ten en cuenta que la tortuga adulta tiene aproximadamente el tamaño de un plato grande.

También necesitas un sistema para calentar el agua, que debe estar entre 24 y 30ºC. Usa un termómetro para controlar la temperatura, pues si está muy fría la tortuga no comerá y si está muy caliente la cocerás.
Las tortugas necesitan un gradiente de temperatura al igual que los demás reptiles. Si la temperatura ambiental es de 24ºC solo tendrás de calentar la zona de descanso, y para esto será suficiente usar una luz incandescente. Ten mucho cuidado para que la lámpara no pueda caer al agua ni que la tortuga pueda tocarla. Si el ambiente es más frío, agrega una fuente de calor que mantenga el tanque a 24ºC día y noche y durante el día prende la luz incandescente en la zona de descanso para que llegue a 30ºC. No estimes las temperaturas, usa termómetros para estar seguro.
En los días de calor soleados puedes sacar a tu tortuga a tomar sol, pero no la saques en un recipiente de vidrio porque puede sobrecalentarse. Dale lugares frescos donde protegerse por si su temperatura corporal sube demasiado. Si no puedes hacer esto regularmente, debes colocar en su terrario una fuente de radiación UVB/UVA. (calefacción e iluminación)
Cualquier aparato eléctrico que uses en el terrario presenta el riesgo de electrocución. Haz una conexión segura y coloca una llave que corte el suministro eléctrico automáticamente en caso de accidentes.
La alimentación debe ser variada y equilibrada. Puedes usar distintos tipos de comidas:
-hasta un 25% de una dieta comercial para tortugas o para peces.
-hasta un 25% de proteína de origen animal. Puedes usar peces, lombrices, babosas, renacuajos o gusanos criados para alimento. Los adultos pueden recibir un ratón lactante cada tanto. Ocasionalmente se le puede dar carne magra molida o carne de pollo cocida, así como algún pienso para perros de buena calidad, pero solo de vez en cuando.
-50% o más de materia vegetal. Ofrécele hojas verdes, como de repollo gallego, mostaza o diente de león; zanahoria rallada, habas verdes, también mezclas de otras verduras y frutas crudas. Para mantener sus picos en buen estado dale melón con su cáscara bien lavada. Busca plantas acuáticas comestibles en acuarios y colócalas en al ambiente para las mordisquee.
Las tortugas jóvenes deben alimentarse a diario, pero las adultas pueden comer cada 2 o 3 días. Dos veces por semana agrega un suplemento de vitaminas y minerales para reptiles. También son buenos los bloques de calcio.

Dra. Isabel Iglesias

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57 comentarios a “Tortugas de orejas rojas”

  1. isabeliglesias dice:

    Hola Evelyn, el crecimiento de las tortugas es variable según el tamaño y las condiciones del acuario y la alimentación que les des. Si las tortugas están gordas te das cuenta porque cuando meten sus patas dentro del caparazón se notan estas partes como hinchadas. Lo mejor es que busques un vete de tortugas para que las revise y te explique todo lo que haga falta. No hay apuro, así que busca con tranquilidad. En principio deben estar bien si están creciendo, pero asegúrate de que tengan su lámpara UVB y la temperatura adecuada en el recinto. Saludos!

  2. Sergio dice:

    Ahora que es invierno, la tortuga ha dejado de comer. ¿Que ocurre si no le pongo calefacción?¿podrà aguantar hasta que llegue el calorcito de primavera? (Ahora estoy en diciembre, hará un mes que ha dejado de comer)
    Un saludo.

  3. isabeliglesias dice:

    No puedo decirte Sergio, porque no sé la edad de tu tortuga ni conozco su estado sanitario. Si tiene menos de 2 años, no se ha alimentado bien, con suplemento de calcio y vitaminas, entonces es mejor poner calefacción y no dejarla hibernar. Si no estás seguro es mejor que consultes con un veterinario que entienda de reptiles. Saludos!

  4. Yuli dice:

    Tengo dos tortugas pequeñas y tienen mucho sin comer y las pongo en agua y al sol pero no despiertan solo por ratitos y ya tienen varios meses asi, y una de ellas ya tiene sus ojos con una plasta blanca que hago? No quiero que se me mueran?

  5. isabeliglesias dice:

    Hola Yuli, te sugiero que las lleves a un veterinario que pueda revisarlas, pues seguramente necesitan tratamiento. Es posible que el ambiente o el agua esté fría y por eso estén aletargadas. El problema de los ojos pueden ser hongos o falta de vitamina A en la dieta. Puedes limpiarle los ojos con gotas especiales, pero tienen que ir a un veterinario si quieres ayudarlas; de paso le pides que te enseñe como cuidarlas bien. No demores!

  6. Kathy dice:

    Hola, mi tortuguita estaba bien hasta hace un par de semanas que dejó de comer, y ahora parece como dormidita,por mas que la estimulo, no se mueve…pero no parece muerta, es decir no está tieza, igual la limpio, pero no sé que hacer, estará hibernando? y si es asi cuanto tiempo lo hacen y que hago para mantenerla bien…aparentemente se veía sanita :( gracias de antemano x su rpta.

  7. isabeliglesias dice:

    Hola Kathy, si tu tortuga tiene menos de 2 años o no estás segura si es una especie que puede hibernar, lo mejor que puedes hacer es calentar el ambiente para que permanezca despierta y continúe alimentándose. Un calentador es parte INDISPENSABLE del equipamiento para una tortuga de agua dentro de la casa. Saludos!

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